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七夕に素麺を食べる様になったきっかけは?索餅との繋がりもご紹介!

投稿日:2017年5月28日 更新日:


子供のころ、七夕の日の食事はどのようなものが食卓にならんでいましたか?

我が家はそうめんでした。

小学校高学年のころには、母はゆでるだけの準備の簡単な素麺だから用意したのだろうと思っていました。

でも、実は七夕の日にそうめんを食べるにはちゃんと理由があったんです。

みなさん、ご存じでしょうか?

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七夕にそうめんを食べるようになったきっかけとは?


七夕の食事としてそうめんが出されるにはしっかりとした理由があります。

日本には、1年に5つの節句があり、それぞれ節句には行事食がありますよね。

・1月7日:人日(じんじつ)…七草粥
・3月3日:上巳(じょうみ)…ちらし寿司、菱餅など
・5月5日:端午(たんご)…柏餅
・9月9日:重陽(ちょうよう)…菊酒

そして7月7日の七夕も節句の1つです。

その七夕の行事食とされているのが実は「そうめん」なのです。

その起源は古く、元は平安時代に七夕の節句で小麦粉と米の粉を練って縄の形にした菓子を食べる風習から来ています。

その菓子は和名を「むぎなわ」と言い、元々は中国から伝来した食べ物でなんです。

中国では、これを「索餅(さくべい)」と呼んだり、別名「索麺(さくめん)」とも呼んでいたようです。

平安時代に中国から伝来した「索餅」は、鎌倉時代から室町時代になると、「索麺(さくめん)」から「素麺(そうめん)」に変化し、七夕の行事食として食べられるようになりました。

中国にならい、そうめんの原型である索餅を食べたのが、七夕にそうめんを食べるようになるきっかけというわけです。

では、この「索餅」は中国でも7月7日に食べられていたわけですが、なぜこの日を選んでたべられていたのでしょうか?

七夕に中国で索餅が食べられるようになった理由は?

なぜ素麺の原型である索餅が7月7日の七夕に食べられるようになったのかというと、それは、中国の故事に関係があります。

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中国には、この日に麦餅を食べると一年中瘧病にかからない”という故事があります。

その昔、古代中国の帝の子供が七月七日に亡くなってしまいました。

後に、その子の霊が鬼神となり、子供がかかる熱病を流行らせたそうです。

その亡くなった皇帝の子は生前「索餅」を好んで食べていました。

そこで、子供たちの熱病に困った人々は、皇帝の子の好物だった「索餅」をその子の命日に供えたところ、熱病の祟りが鎮んだそうです。

それから“7月7日に索餅を食べると一年中熱病にかからない”というようになったという話です。

その故事にちなんで、中国では7月7日の七夕の日に中国伝来の熱病除けのまじないとして「索餅」を食べる風習ができました。

それが平安時代に日本へと伝わり、日本でも無病を願い索餅を食べるようになりました。

ちなみに、伝来した当初は、日本でも中国と同じ材料で作った「むぎなわ」を七月七日に食べる習慣があったようですよ。

では、その七夕に食べられていた、『索餅』とはどのような食べ物なのでしょうか?

七夕に食べられていた索餅ってどのようなもの?

中国で「索」とは太い縄を意味し、「餅」とは小麦粉と米粉を混ぜ合わせたものです。

つまり、“「索餅」とは小麦粉と米粉を練り合わせ縄状に伸ばしたもの”という意味になります。

索餅はイラストで描くとこのような食べ物です。

当時は食べるときには、蒸したり茹でたりして醤や味醤、酢、ごま油やゆであずきなどを付けたようですよ。

現在では、“しんこ菓子”として姿をかえて残っています。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

七夕の日にそうめんを食べるのは、1年の健康を祈って索餅を食べていた中国の習慣が伝わったものです。

ですから、お母さんが子供の為に用意する、七夕のそうめんは『子供が健康でいられますように』という思いが込められているんですね。

私も今年はしっかり素麺を準備したいと思います。

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